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El caracol y los nómadas contemporaneos

Una versión de este escrito se publico en la pagina nomadadigital.org

La simbología tradicional  y las imágenes que nos evoca el caracol son apropiadas para reflexionar sobre algunas de las implicaciones con respecto a la opción de llevar una vida nómada en la actualidad. Este es el caso de los nómadas digitales, los viajeros de larga duración y  los mochileros,  que a pesar de ser todas estás experiencias  singulares,   comparten algunos elementos en común.

 

La casa a cuestas

Una de las más evidentes asociaciones entre el caracol y la vida nómada es, por supuesto, la de llevar la casa a cuestas.  Para algunos  nómadas  el comprar una vivienda o el endeudarse con  una hipoteca no es percibido como una seguridad para el futuro sino como una atadura para el presente.  Se renuncia entonces a esa percepción de seguridad a cambio de  la libertad de moverse  y mudarse  de casa cuando  las necesidades o los deseos lo  requieran.

Posiblemente uno de los aspectos que resultan más apremiantes cuando viajamos es encontrar un lugar para vivir.   La vivienda no es solo una estructura física que nos permite protegernos de las inclemencias del tiempo sino que es un espacio cargado de significaciones. 

El lugar donde vivimos se relaciona con la manera como nos sentimos con nosotros mismos, también como nos presentamos y somos vistos por los demás (símbolo de estatus-referente social). Es además el ámbito donde vivimos nuestra intimidad y construimos los vínculos más personales.   Al buscar un sitio  para vivir  tenemos la expectativa de que  sea   un lugar relativamente cómodo (por ejemplo con  suficiente luz natural y por supuesto que tenga una buena conexión a internet  si nuestro trabajo depende de ello)  pero  que además posea otras características que nos permitan sentirnos como en “casa”. 

El caracol construye su propia casa y la lleva a cuestas.  Los nómadas llevan a cabo ciertas estratégicas para poder hacer de su vivienda temporal, un hogar. Puede ser que siempre lleven consigo algunos objetos, fotografías o recuerdos y   los ubiquen en su nueva morada para sentirla más familiar. Quizás realicen algunos  “rituales” o se comporten de determinada manera en el espacio para poder poco a poco sentirlo como propio.

Para algunas personas  que viajan constantemente  la sensación de familiaridad y constancia en los espacios  se las brinda su ordenador portátil.  Allí es donde guardan sus fotos, su música, sus libros, y es el medio también mediante el cual pueden comunicarse con sus amigos  y familiares desde la distancia.

Uno de los  efectos de asumir que nuestra casa es temporal, es la necesidad de mesurarse en los deseos de acaparar ropa, objetos de decoración, libros y demás cosas, que sabemos que en un tiempo tendremos que cargar o abandonar. Las restricciones en el equipaje en algunas aerolíneas ha afianzado  el espíritu minimalista de los nómadas.

 

Autosuficiencia

Por construir su propia casa con materiales internos  y llevarla a cuestas, al caracol se le relaciona con cierta autosuficiencia.  El viajar constantemente implica para los nómadas  renunciar a las seguridades y apoyos inmediatos  que nos pueden brindar  amigos cercanos o familiares. El nómada tiene que buscar esos referentes de  seguridad dentro de sí mismo, quizás en su confianza para sobrepasar los obstáculos o  en su capacidad de valerse de sus  recursos personales para salir adelante. De todos modos se ve abocado  a convivir con cierto grado de  incertidumbre. De igual manera para el nómada, resulta útil llegar ser  un buen compañero para sí mismo. Le es imprescindible aprender a disfrutar de los momentos de soledad, ya que  en cada destino tiene que  construir casi desde cero un tejido social.

 

Capacidad de adaptación

Como especie, el caracol ha conseguido adaptarse para vivir  en ríos, lagos, montañas, arboles, pantanos,  mares, también se acondiciona a climas extremos realizando periodos de hibernación. Por todo lo anterior se le considera también un símbolo de la capacidad de adaptación,  condición inapelable para los que deciden hacer de su vida un viaje.

 Los nómadas tienen que acomodar sus expectativas y deseos a las realidades con las que se encuentran en cada destino. Poco a poco se van generando habilidades que permiten que los periodos de adaptación sean más cortos y se realicen  de una mejor manera.  Hay que adaptarse a climas,  comidas, espacios,  a costumbres y modos de ser que nos pueden parecer irracionales.  El viajar permite diluir prejuicios e ideas fijas  sobre nosotros mismos y sobre el mundo en general.

Dejando huella

Para desplazarse el caracol suelta una sustancia que le permite desplazarse dejando una huella a su paso que luego es absorbida por la naturaleza. Muchos de los nómadas desean dejar  huella y legado transmitiendo los aprendizajes de sus experiencias. Hay miles de blog de viajeros en todos los idiomas, (unos más logrados que otros), en los que comparten estrategias para vivir viajando, o sobre maneras de descubrir y de disfrutar lugares particulares. Para algunos el compartir sus experiencias es también una fuente de ingresos pero para muchos otros solo suple  su necesidad de compartir su mundo de viajero a través de sus escritos y fotografías.

Lentitud

Al caracol como a la tortuga se le suele asociar con la lentitud.  A los nómadas les agrada diferenciarse de los turistas, a los cuales  en se les suele  relacionar   con consumismo, rapidez y superficialidad. 

Al nómada le gusta verse como alguien que se da el tiempo para degustar en profundidad de los paisajes, de las gentes, de los sabores. El pasar largo tiempo en un lugar le permite en ocasiones  enterarse de   algunas de las dinámicas locales. El sueño de muchos nómadas es llegar mimetizarse entre los lugareños,  ser uno más, entre otras cosas, para no tener que pagar las tarifas diferenciales para los de afuera.

La lentitud en los nómadas puede verse manifestado también  en el hecho de que la vida nómada para algunos, ha  implicado dar un paso al costado en la carrera tradicional exitosa.   Estudiar, trabajar, comprar una casa, casarse, tener hijos, acumular  dinero suficiente para   jubilarse y solo entonces   disfrutar de la vida y, si acaso  poder viajar, no es la meta que se propone el nómada y con paso lento se conduce por su propio sendero, muchas  veces incierto.  Algunos nómadas han aparcado momentáneamente o dejado un lado carreras profesionales exitosas y han optado por la lentitud de viaje y las experiencias vitales que pueden encontrar en él.  

 

Decrecimiento

“El caracol construye la delicada arquitectura de su concha añadiendo una tras otra las espiras cada vez más amplias; después cesa bruscamente y comienza a enroscarse esta vez en decrecimiento, ya que una sola espira más daría a la concha una dimensión dieciséis veces más grande, lo que en lugar de contribuir al bienestar del animal, lo sobrecargaría. Y desde entonces, cualquier aumento de su productividad serviría sólo para paliar las dificultades creadas por esta ampliación de la concha, fuera de los límites fijados por su finalidad. Pasado el punto límite de la ampliación de las espiras, los problemas del sobrecrecimiento se multiplican en progresión geométrica, mientras que la capacidad biológica del caracol sólo puede, en el mejor de los casos, seguir una progresión aritmética” Esta popular y difundida  cita de Ivan Ilich, ha catapultado al caracol como símbolo del movimiento de decrecimiento económico que se propone  como alternativa  más justa, así como respetuosa y sostenible para el ecosistema. 

Como se decía anteriormente para muchos nómadas, esta opción de vida, ha implicado dar un paso al costado en el camino ascendente en  los referentes de éxitos predominantes. Muchos han dejado atrás vidas profesionales exitosas que vivían no con satisfacción  sino  como una carga.  Ha implicado también adaptarse a cierta austeridad, a la búsqueda de un bienestar  más enfocado en las experiencias que en el consumo.  Ha conllevado un decrecimiento en objetos decorativos, en ropa, en ciertas comodidades, seguridades y  reconocimientos. 

De todos modos como ya se ha hecho evidente en la historia, el mercado procura  absorberlo todo. La vida nómada es también un objeto de consumo y un referente identitario que puede estar cargado de estereotipos e incoherencias. Es posible encontrar muchos nómadas que se auto declaran ciudadanos del mundo, y que han vivido en las ciudades y lugares  “top” para los nómadas mundiales. Se ufanan de acumular lugares y experiencias en su currículo viajero, consumen más o menos la misma música, la misma vestimenta, y tienen  gustos similares  así provengan de países de los 5 continentes. Desprecian a los que catalogan como   turistas y miran con condescendencia a los provincianos que no han emprendido viajes tan espectaculares como los suyos.   Miles de kilómetros recorridos no son garantía de distanciarse de la pequeña aldea mental de nuestros prejuicios.

La espiral  como símbolo de regeneración, transformación, viaje del héroe.

En algunas culturas tradicionales como la egipcia o la maya al caracol  se le asociaba con cambios y  regeneración.  También  se le hallaron  correspondencias con la luna, con la fertilidad, con la creatividad;  así como con  el interminable proceso de vida, muerte y renacimiento.

Para el psiquiatra suizo Carl Jung, la espiral era un símbolo idóneo para expresar el  proceso de individuación, es decir el camino de realización de nuestro ser más profundo. Este camino no sigue  una trayectoria lineal, sino que circula en torno a un mismo eje pero en diferente plano.  

El mitólogo Joseph Campbell evidencio como este proceso de transformación es posible encontrarlo  como una estructura latente  en historias y mitos  de toda la humanidad.  A esta estructura latente la denomino “el viaje del héroe” que se  corresponden también a los llamados viajes iniciáticos .  Es decir,  aquellos viajes simbólicos   en los que se produce una profunda transformación interior.  Es un proceso que implica muertes y renacimientos. Para algunos nómadas su viaje se constituye en un cumulo de experiencias que los confrontan y los movilizan a modos distinto de ser, es un catalizador para el despliegue de aspectos y potenciales que habían permanecido ocultos. 

 

La espiral como estancamiento, regresión: la vida provisional.

Todos los símbolos complejos se muestran de manera ambivalente.  La espiral que  es símbolo de transformación y evolución, puede presentarse también según el contexto  como símbolo de estancamiento o regresión.  

La vida nómada puede ser  para algunos,   una manifestación de lo que la discípula de Car Jung, la psicoanalista Marie Louise Von Franz,  denominó la “vida provisional” del puer aeternus o “los eternamente infantiles”. Este concepto  hace referencia  a aquella personas, que mantienen durante toda su vida, o gran parte de ella, características que corresponden a personas entre los 14 y 18 años.  Los puer aeternos,  llevan  una viva provisional,  a la espera de que algún día encontraran un lugar, una persona, o un trabajo que los satisfagan de manera plena. La vida adulta y las responsabilidades que implican las perciben como ataduras asfixiantes.  No se vinculan plenamente  con nada, ya que les atormenta el hecho de estar pudiéndose perder  maravillosas oportunidades  que pueden llegar en el futuro.   En su fuero interno se consideran sumamente especiales, y sueñan con que algún día se les reconocerán sus peculiares aptitudes.  Como los niños, pueden dedicar muchas horas y energía a cualquier emprendimiento que les entusiasme, pero en cuanto llega el tedio de lo cotidiano, les cuesta mantener  algún tipo de  disciplina. La vinculación entorno a  los objetos, personas y lugares oscila entre la fascinación y el desencanto extremo. Ante cada desencanto emerge una nueva búsqueda. Muchos de los puer eternus sienten fascinación  por las emociones intensas y las experiencias extremas,  estando  en constante búsqueda de ellas. 

En este sentido, los viajes para muchos nómadas pueden ser un intento de huida, pero como  en  el popular cuento de Muerte en Samsarra,  o como sucede en diversos mitos como en el de Edipo; allí a  donde huyes te encontrarás  lo que  has querido evitar.  La madures, y la responsabilidades  que se quieren evadir  se las encuentra el viajero en las circunstancias que se ve obligado a confrontar.

 

Muerte en Samarra

Adaptación de Gabriel García Márquez

El criado llega aterrorizado a casa de su amo.

-Señor -dice- he visto a la Muerte en el mercado y me ha hecho una señal de amenaza.

El amo le da un caballo y dinero, y le dice:

-Huye a Samarra.

El criado huye. Esa tarde, temprano, el señor se encuentra a la Muerte en el mercado.

-Esta mañana le hiciste a mi criado una señal de amenaza -dice.

-No era de amenaza -responde la Muerte- sino de sorpresa. Porque lo veía ahí, tan lejos de Samarra, y esta misma tarde tengo que recogerlo allá.

 ver: Los viajes como procesos de transformación interior: una lectura arquetipal


Daniel Ulloa Quevedo

Psicólogo-Psicoterapeuta

Psicoterapia Online. Vía Skype

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Referencias Bibliográficas

Campbell, Joseph. El héroe de las mil caras. México: Fondo de Cultura Económica, 1959.

Chevalier, Jean, and Alain Gheerbrant. Diccionario de los símbolos. Barcelona: Editorial Herder, 1986.

Cirlot, Juan Eduardo. Diccionario de símbolos. Madrid: Ediciones Siruela, 1997.

Franz, Marie-Louise von, El puer aeternus. Barcelona: Kairós, 2006.

Jung, C. G. Arquetipos e inconsciente colectivo. Barcelona: Paidos, 1981.

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